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Linfedema:

El linfedema es una patología muy extendida que abarca 300 millones de personas en el mundo (entre el 3 y 5% de la población), cuyo conocimiento integral se ha desarrollado en los últimos 30 años.

El sistema linfático está compuesto por vasos de paredes extraordinariamente finas, alimentadas de capilares linfáticos, que poseen poros de entrada grandes, lo que permite el transporte de proteínas de alto peso molecular. El sistema linfático ejerce un mecanismo de transporte que compensa eventuales déficit de retorno que pueda tener el sistema venoso. Las diferentes causas que lo pueden alterar provocan una retención de líquido que se denomina linfedema, cuya etapa inicial es subclínica (muy difícil de detectar), y su etapa final es la elefantiasis, la cual conlleva una gran alteración anatómica, estética y funcional de la zona afectada, además de un importante daño a la piel.

La causa del linfedema es una alteración primaria o secundaria del funcionamiento del sistema linfático.

1. Linfedema Primario

En este caso, el paciente suele haber nacido con una alteración congénita y/o hereditaria de los vasos linfáticos, por lo que presentan una predisposición a manifestar la enfermedad.

Dentro de los linfedemas primarios existe otra subdivisión, de acuerdo al momento de la manifestación del linfedema:

  • Congénitos (desde el nacimiento)
  • Precoz: antes de los 30
  • Tardío: después de los 30.

El linfedema primario suele manifestarse bajo la forma de un linfedema post- traumático. Se trata de un traumatismo mínimo luego del cual aparece un edema que no cede y se transforma en un linfedema, por ejemplo, luego de un esguince de tobillo.

2. Linfedema Secundario:

Es un linfedema ocasionado por causas que pueden ser fácilmente identificadas:

  • Traumática: fracturas, traumatismo accidental, quemaduras, mordeduras de animal, heridas, contusiones y cicatrices, que por su extensión y amplitud impiden que los vasos linfáticos dañados restablezcan una circulación linfática suficiente

  • Inflamatoria: Por algún proceso inflamatorio que altere funcionamiento del sistema linfático.

  • Infecciosa: causada por algún tipo de virus o bacteria. Los más comunes son: estreptococos o erisipela.

  • Tumoral o neoplásico: u otros trastornos de tipo expansivo que en su crecimiento comprimen los vasos linfáticos obstaculizando el drenaje.

  • Iatrogénica o post quirúrgica: causa por un tratamiento o intervención médica.

  • Post radioterapia: la radioterapia daña tanto células malignas como las sanas de sus alrededores, por lo que es posible que los vasos linfáticos de dañen.

De acuerdo al aumento de volumen de la extremidad afectada, se distinguen 3 grados:

  • Grado 1 = Leve 2 - 3 cm.
  • Grado 2 = Moderado 3 – 5 cm.
  • Grado 3 = Grave Mayor a 5 cm.

Según la evaluación Clínica los linfedemas se clasifica en:

  • Estadio I o subclínico: Corresponde a aquellos pacientes que manifiesta sentir pesadez en su extremidad pero no se alcanza a advertir edema. El cuerpo puede almacenar hasta un 10% de edema que no se divisa en la evaluación pero presenta la sintomatología asociada.

  • Estadio II o edema diurno: Corresponde a un linfedema que es posible de revertir mediante la elevación o reposo del miembro.

  • Estadio III o edema permanente: Linfedema irreversible. No hay cambios con la elevación o reposo de la extremidad.

  • Estadio IV o fibroedema: Elefantiasis con cambios visibles en la forma de la extremidad y en la piel.

El tratamiento es efectivo para reducir los síntomas en todas las etapas, revirtiendo el proceso maduración de la enfermedad.

Ejercicios de retorno venoso:

Estos ejercicios son un complemento de la Terapia Descongestiva Compleja y sirven para estimular los músculos encargados de devolver la sangre de las extremidades al cuerpo o al corazón, es decir, ayudan a bombear con mayor intensidad las venas que están deficientes, y por consiguiente, ayuda a drenar los vasos linfáticos. Estos ejercicios se deben complementar con actividad física regular 3 veces por semana.

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